2019年1月12日 星期六

為何不可故步自封?

孔子說過:「力不足者,中道而廢,今汝畫。」如果事情做到一半做不下去,因而放棄,那是力量不夠的緣故。然而未開始做,就以為自己力量不夠,其實只是畫地自限,不肯嘗試罷了。求學問或求道都要不斷突破自己及超越難關,千萬不可故步自封,不思進取。以下故事或可啟發:

小女孩與爸爸一起看馬戲團表演,完場後他們再近距離觀看那些動物。小女孩很納悶地問:「爸爸,大象這麼巨大!為甚麼會被一根綁在木頭上的繩子牽住?而且木頭又小又輕,牠用鼻子一下子就可以拔起來了,為甚麼牠不跑?」爸爸認真看了一下,木頭的確是綁不住大象的,為甚麼呢?於是便請教旁邊的馴獸師:「請問你們對大象進行了甚麼特訓?能讓牠如此乖巧待在原地,不會掙脫繩子亂跑?」小女孩這時十分期待有一個神奇的答案。馴獸師看著這對父女,笑說:「甚麼技巧都沒有!在牠還是小小象的時候,馬戲團便是用這根木頭和繩子綁住牠的。剛開始時,小小象還會努力掙脫繩子,但試了多次都不成功,後來牠就放棄了。雖然牠慢慢長大,體型也變大了,但再也沒有試著反抗!」

很多時候,我們都會被過往的經驗限制自己,認為以前無法完成的事,現在同樣沒有辦法,甚至認為將來的自己也一樣。這種故步自封的思想會限制一個人去接觸新事物,及產生動力去挑戰難關,這樣永遠都不會有成功的一天。求道也一樣,《道德經》曰:「古之所以貴此道者,何不日求以得?有罪以免邪?」只要我們願意去追求、實踐,終必可證道。即使有罪及犯錯了,亦可改過遷善,所以怎可輕言放棄呢!

登山不以艱險而止,則必臻乎峻嶺矣;積善不以窮否而怨,則必永其令問矣。

登山不因為艱難險阻而停止,則必然登上峻嶺之巔;行善不因為窮困不順而有怨言,則必然獲得長久的美名。聖人指出,只要堅持不懈,終生積善去惡,必然可累積功德,業盡冤銷。《莊子.養生主》有云:「為善無近名,為惡無近刑。」不要因為外在的名聲或考慮到要受罰,才去行善或戒惡;而是發自真心,致力行善,每天從心懺罪悔過,如此功德圓融,才可證道登真。

為甚麼佔便宜的心態是痛苦的?

有沒有發覺,當你每天都在計較這個又計較那個,只為了多佔一點便宜,爭取一點利益,或節省一點時間,無形中令自己精神愈來愈緊張。當我們對佔到便宜的事習以為常,甚至認為那是理所當然,但偶爾一兩次佔不到便宜,就會大聲抱怨。以下事例或可參考:

一位朋友每天匆忙上班,一日不幸一路遇到紅燈,最後害他遲到。於是他整天都在埋怨諸事不順,有同事質疑他:「難道一路綠燈才是正常的嗎?不想遲到就該早點動身吧﹗」又有一位朋友住在郊外,每天在偏遠的路上開車都是見紅燈就闖,有一天他為了開會必須提早半小時到達公司,當他連闖兩個紅燈,卻被一輛警車逮個正著,那個會議他也全程缺席。不過,這位朋友竟然抱怨,駕車一段長時間,還是第一次這麼倒楣,下次要多注意警察了!

人總是認為,行路沒阻礙、上車有位坐、做事暢順是必然的;事實是豈能事事佔盡便宜?若佔不到便宜就抱怨不忿,甚至要發洩報復,結果只會令自己更痛苦。《道德經》曰:「眾人皆有以,我獨頑似鄙。」當眾人都好像很聰明、很會佔便宜時,修行人卻像愚昧、笨拙般,不搶先、不計較;這是一種涵養和風度,但最終必有更大的得著和福報。

驚風摧千仞之木,不能拔弱草之荄……冠世之才,不能合流俗。

狂風能摧毀千仞高的大樹,卻不能拔起弱小的草根……超世傑出的人才,絕不會與流俗相合,被俗氣污染。聖人指出,真正有道行的人,即使力量多麼弱小,仍能夠抵擋名利權勢的誘惑,堅守素樸真性。《道德經》曰:「雖有榮觀、燕處,超然。」雖然處於聲色、貨利、榮貴、宴樂的勝境,有道的人皆可超然不顧。若道心不足,名位只會令人泥足深陷,貪嗔盡現。志氣與修行全靠自己,面對今日的百花叢林,我們是否可以抵抗呢?

如何勸勉消極的人?

我們一生中總會遇上難關,既然逃避不了,便需要面對、處理、放下。事情改變不了,但起碼心態要正面。《道德經》曰:「飄風不終朝,驟雨不終日。」雖遇風雨,但風雨之後便是晴天,風雨終有止息。以下故事或可啟發:

某夜皇帝做了一個怪夢:山倒下了,水乾涸了,花凋謝了。皇后說:「不好了,山倒了即是江山不保,水乾了是民心潰散,花謝了是好景不長吧!」皇帝聽了便一病不起。國師詢問皇帝何事病倒,當知道原因後便對皇帝說:「太好了!這個夢是吉兆!山倒下了便是平地,即將天下太平了!水乾了真龍便會現身!花謝了是要結甘美的果實!這是大吉兆啊!」皇帝聽了大喜,疾病不藥而癒。

同一件事,抱著消極或積極的心態面對,結果可以完全不同。當消極的人遇上不如意事時,若有人告訴他情況更差,將會更打擊他的信心,更甚者一蹶不振。言語的力量很大,足以影響到當事人的抉擇和人生方向。要勸勉消極的人,我們必須心態正面及樂觀,勸勉時也必須積極正向,加以善心暖意,消極者才會感到寬慰。

芻豢之豐,則鼎俎承之。才小任大,則泣血漣如。

家禽養得肥壯,緊接著就會被屠宰烹煮;才智不足而身負高職重任,只會換來血淚苦痛。聖人指出,名利欲望是無盡的,不要為了不斷攀附而自招侮辱,甚至損身勞心。在適當時候要放下權勢利祿,及時功成身退。《道德經》曰:「功成名遂,身退,天之道。」人生到了一定位置便要考慮含藏收斂,這才符合天之道。尤其是到了體力不繼、智慮減退之時,更需以貴生為重。若浮沉於名利場所而不能抽身,或戀棧權位而糾纏不休,所付出的代價可能遠超想像,後悔莫及。

為甚麼要遠離邪魔的誘惑?

日常生活中,我們總會遇到天使,也會遇到魔鬼,誘使我們作惡。在誘惑面前,我們並非聖賢,很難可以完全把持自己,所以一定要遠離惡魔的考驗,千萬不要自以為定力夠強,或自制力夠好就放下戒心。滴水久了可使石穿,假如誘惑不斷侵襲,我們很容易在不知不覺中遭腐蝕了。以下是清代《閱微草堂筆記》的一則典故,或可啟發:

有一位浙江僧人發願精進修行,禪定功夫很深。某夜一位美豔女子走近僧人身邊,僧人知道是魔,就閉目禪坐,對她視而不見。魔女使出各種媚術,但僧人持戒精嚴而且心正,魔女始終未能靠近禪榻。後來每天入夜,魔女都會用盡方法靠近,但僧人從來沒有歪念。魔女技窮,於是站在遠處對僧人說:「師父的定力甚高,我該斷絕妄想!不過,懇求師父讓我靠近,看看你是否真的空寂無染,那麼我便會至心皈依順服了。」僧人揣度自己的定力足以戰勝邪魔,坦然答應了。最終魔女可以偎倚,卻毀了僧人的戒體,僧人後悔已來不及。

這位僧人誤中魔女的奸計,於是開門迎賊。我們切莫高估了自己的自制能力,須知一念之差,萬劫不復。有些人誤交損友,看到朋友濫藥吸毒,自以為定力好,心想不會上癮,這樣的人最後都敗於太過自負。因此,不要去考驗自己的定力,謹記遠離邪魔的誘惑!

泥龍雖藻繪炳蔚,而不堪慶雲之招。

泥塑的龍即使彩繪鮮豔華麗,也不能得到祥雲的召喚而升天。聖人指出,膜拜聖像是要尊崇神明的聖德和教誨,希望依循神明的開示而證道圓滿,或感應上天的慈悲而所願和順,並不是希望泥塑的聖像可以說話或直接賜福。即使聖像如何精緻華美,也不會飛天遁地。《道德經》曰:「道沖,而用之或不盈。」大道是虛空無形的,然而其大能永遠不滅。世人只要行道立德,或發大願,或廣結善緣,自然冥合天心,種善因自然得善果。聖像只是一個媒介,讓人更親近大道,及藉以通達心意,並非把泥塑直當真仙。

快樂可以很簡單?

快樂不關乎物質多寡,而是個人感受美好時的反應,可以是知識、健康、情感上的滿足,故道家強調「知足者樂」。珍惜當下、知足知止的人最容易感到快樂,簡單的事也可樂透半天。以下故事或可啟發:

從前有一位王子經常悶悶不樂,某天獨個兒逃了出來,在森林遇到一位哼著歌的樵夫。王子問:「你甚麼都沒有,為甚麼還會這麼快樂?」樵夫說:「你在說甚麼?我怎會甚麼都沒有!我吃的飯和你一樣多,我睡的床和你一樣大,我做的夢和你一樣美。相反,你不能自由自在到處遊玩,而我可以;你不能隨隨便便躺在地上看天上的白雲,而我可以。為甚麼我會不快樂?」

不開心的人只想到自己「求不得」、「已失去」、「已離別」的痛苦,而忽略了現在所擁有的;而物質豐盛的人也會有求不得的苦惱,包括健康、自由、情感等。《列子》有云:「善樂生者不窶,善逸身者不殖。」樂天知足便不覺貧窮,安逸感恩就不會為錢財所累。只要滿懷希望,則處處是樂土。人愈複雜,憂愁思慮也愈多,這樣又怎會快樂呢?

行無邈俗之標,而索高世之稱……猶褰裳以越滄海,企佇而躍九玄。

在行為上沒有超越世俗的品格,而希望得到高於世人的美名,這就好像掀起衣裳要越過大海,踮起腳跟就想躍上九天一樣。聖人指出,沒有君子的德行卻希望大家稱呼自己為君子,不是賢良與慈仁卻妄作大德,難道「道德」是這樣兒戲的嗎?《道德經》曰:「是以聖人為而不恃,功成不處,其不欲見賢。」有道的聖人,為天下謀求福利而不自以為是,得到了偉大的成就而不居功自傲,謙虛謹慎,含光內斂,從來不願意彰顯自己的功勞和才幹,證道之人也應如此。